Lo que te trajo hasta aquí, no te llevará hacia allá

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El engaño del éxito

¿Por qué puede ser tan difícil para los líderes exitosos cambiar?

Cualquier ser humano, de hecho, cualquier animal tenderá a repetir el comportamiento seguido de un refuerzo positivo. Mientras más éxito tengamos, más refuerzo positivo obtenemos, y más probabilidades tendremos de experimentar el engaño del éxito.

Me comporto de esta manera. Soy exitoso por lo tanto, debo tener éxito porque me comporto de esta manera.

¡Incorrecto!

Cuanto más subimos en la escala de una organización, más podemos escuchar lo maravillosos que somos. Nuestro comportamiento a menudo va seguido de un refuerzo positivo, incluso cuando este comportamiento no tiene absolutamente ningún sentido.

Todos queremos escuchar lo que queremos escuchar. Queremos creer esas grandes cosas que el mundo nos dice sobre nosotros mismos. Nuestra creencia en nosotros mismos nos ayuda a tener éxito.

Pero, pero… también puede hacer que sea muy difícil para nosotros cambiar. Todos podemos mejorar, si estamos dispuestos a echarnos una mirada dura a nosotros mismos.

Al comprender por qué cambiar el comportamiento puede ser tan difícil para los líderes exitosos, podemos aumentar la probabilidad de hacer los cambios que necesitamos hacer en nuestra búsqueda para tener aún más éxito.

¿Por qué nos resistimos el cambio?

  • Sobre estimamos nuestra contribución a un proyecto;
  • Tenemos una opinión elevada de nuestras habilidades profesionales y posición entre nuestros pares;
  • Exageramos el impacto de nuestro proyecto en la rentabilidad descontando costos reales y ocultos.

Muchas de nuestras ilusiones pueden provenir de nuestra asociación con el éxito, no al fracaso. Dado que recibimos un refuerzo positivo de nuestros éxitos pasados, creemos que son predictivos de grandes cosas por venir en nuestro futuro.

Claro que el hecho de que las personas exitosas tienden a ser delirantes no es del todo malo. La creencia de que somos maravillosos nos da confianza. Aunque puede ser que no seamos tan buenos como pensamos que somos, esta confianza realmente nos ayuda a ser mejores de lo que llegaríamos a ser si no creyéramos en nosotros mismos. Las personas más realistas del mundo no son delirantes, ¡están deprimidas!

Aunque nuestros delirios de seguridad en nosotros mismos pueden ayudarnos a lograrlo, también pueden dificultarnos el cambio.

Nuestras creencias positivas sobre nosotros mismos nos ayudan a tener éxito. Pero, estas mismas creencias pueden dificultarnos a cambiar.

Las mismas creencias que nos ayudaron a llegar hasta aquí, nuestro nivel actual de éxito, pueden inhibirnos de hacer los cambios necesarios para llegar hasta allí, el siguiente nivel que tenemos el potencial de alcanzar.

Según el texto de Marshall Goldsmith, cuáles son esas creencias:

Creencia 1: He tenido éxito

Las personas exitosas tienen una idea consistente que corre por sus venas y cerebros:

“He tenido éxito. He tenido éxito. He tenido éxito”.

Esta fuerte creencia en nuestro éxito pasado nos da fe para tomar los riesgos necesarios para nuestro éxito futuro.

Es posible que no pienses que esto se aplica a ti. Pero si eres como la gente exitosa, te centras en lo positivo, llamando imágenes mentales de cuando eras la estrella, deslumbrabas a todos y quedaste en la cima.

Cuando se trata de los pensamientos que las personas exitosas tienen en sus cabezas, no nos autodespreciamos, nos autoengrañamos, ¡y eso es algo bueno! Sin este pensamiento, no estaríamos tan emocionados de levantarnos por la mañana.

Para las personas exitosas, el pasado está formado por un prólogo color de rosa.

En otras palabras, no solo nos apoyamos en nuestro éxito anterior para mantener una actitud positiva, sino que confiamos en ella incluso cuando nuestra actuación anterior no fue tan optimista, es decir, cuando la evidencia en realidad contradecía nuestra auto-confianza.

¡Las personas exitosas no beben de un vaso medio vacío!

Esta creencia de “He tenido éxito”, positiva como lo es en la mayoría de los casos, puede convertirse en un gran obstáculo cuando se necesita un cambio de comportamiento.

¡Las personas exitosas se sienten bien con su actuación anterior! La ‘buena noticia’ es que estos recuerdos positivos fortalecen nuestra confianza en nosotros mismos y nos inspiran a intentar tener más éxito.

Las ‘malas noticias’ son que nuestra autoimagen delirante puede hacer que sea muy difícil escuchar comentarios negativos y admitir que tenemos que cambiar.

Creencia 2: Puedo tener éxito

Las personas exitosas creen que tienen la capacidad de tener una influencia positiva en el mundo y hacer que sucedan cosas deseables.

Las personas exitosas literalmente creen que a través de la fuerza pura de su personalidad, talento y capacidad intelectual, pueden dirigir una situación en su dirección.

Es la razón por la cual algunas personas levantan la mano y dicen: “Pónganme en ese puesto” cuando el jefe les pide voluntarios, y otros se acobardan en la esquina, rezando para que no los noten.

Esta es la definición clásica de autoeficacia, y puede ser la creencia más importante que impulsa el éxito individual.

  • Las personas que creen que pueden tener éxito ven oportunidades, donde otros ven amenazas.
  • No temen la incertidumbre o la ambigüedad, la abrazan.
  • Toman más riesgos y logran mayores rendimientos.
  • Dada la elección, apuestan por sí mismos.

Las personas exitosas tienen un alto “locus de control interno”. En otras palabras, no se sienten víctimas del destino. Ven su éxito como una función de su propia motivación y habilidad, no de suerte, azar o destino. Llevan esta creencia incluso cuando la suerte desempeña un papel crucial en el éxito.

Las personas exitosas creen que existe un vínculo causal entre lo que han hecho y los resultados que siguen, incluso cuando no existe un vínculo. Esta creencia es engañosa, pero también fortalece.

Las personas exitosas tienen una creencia inquebrantable en sí mismas.

Pero esto presenta otro obstáculo para ayudarlos a cambiar el comportamiento. Cuando creemos que nuestra buena fortuna está directa y causalmente vinculada a nuestro comportamiento, podemos hacer una suposición falsa fácilmente.

“Tengo éxito. Me comporto de esta manera. Por lo tanto, debo tener éxito porque me comporto de esta manera. Es desafiante en cambio, que líderes exitosos piense que su éxito está sucediendo a pesar de algunos de sus comportamientos”.

Creencia 3: Triunfaré

Las personas exitosas son optimistas. Cualquiera que haya estado en ventas sabe, si crees que tendrás éxito, es posible que no; pero si no lo crees, ¡no lo harás!

Los optimistas tendemos a comprometernos de forma crónica. ¿Por qué? Creemos que haremos más de lo que realmente podemos hacer.

Puede ser extremadamente difícil para una persona ambiciosa, con una actitud de “Tendré éxito”, decir “no” a las oportunidades deseables.

Esta creencia de ‘triunfaré’ puede sabotear nuestras posibilidades de éxito cuando llegue el momento de cambiar el comportamiento.

Nuestro optimismo excesivo y el exceso de compromiso resultante pueden ser un obstáculo tan serio para el cambio como nuestra negación de retroalimentación negativa o nuestra creencia de que nuestros defectos son realmente la causa de nuestro éxito.

Creencia 4: Elijo triunfar

Las personas exitosas creen que están haciendo lo que eligen hacer, porque eligen hacerlo. Tienen una gran necesidad de autodeterminación.

Cuando hacemos lo que elegimos hacer, estamos comprometidos. Cuando hacemos lo que tenemos que hacer, cumplimos.

“Elijo tener éxito” se correlaciona estrechamente con los logros en prácticamente cualquier campo. La gente no tropieza con el éxito; ellos lo eligen

Desafortunadamente, hacer que las personas exitosas digan “yo elijo cambiar” no es una transición fácil. Significa convertir ese compromiso muscular en su cabeza. Fácil de decir difícil de hacer. Cuanto más creamos que nuestro comportamiento es el resultado de nuestras propias elecciones y compromisos, es menos probable que deseemos cambiar ese mismo comportamiento.

Hay una razón para esto, y es uno de los principios mejor investigados en psicología.

Se llama disonancia cognitiva.

Se refiere a la desconexión entre lo que queremos creer y lo que realmente experimentamos en el mundo. La teoría subyacente es simple. Mientras más nos comprometamos a creer que algo es cierto, es menos probable que creamos que su opuesto es verdadero, incluso frente a una evidencia clara que demuestre que estamos equivocados.

La disonancia cognitiva generalmente funciona a favor de personas exitosas cuando la aplican para lograr su misión. Cuanto más nos comprometamos a creer que estamos en el camino correcto, es menos probable que creamos que nuestra estrategia es defectuosa, incluso frente a la evidencia inicial que indica que podemos estar equivocados.

Es la razón por la cual las personas exitosas no se tuercen y vacilan cuando los tiempos son difíciles.

Su compromiso con sus objetivos y creencias les permite ver la realidad a través de lentes tintados de rosa, y eso es algo bueno en muchas situaciones. Su compromiso alienta a las personas a “mantener el rumbo” y a no “darse por vencido” cuando “las cosas se ponen difíciles”.

Por supuesto, este mismo principio puede funcionar en contra de las personas exitosas cuando deberían “cambiar de rumbo”. El viejo dicho “los ganadores nunca se dan por vencidos” es a menudo cierto.

A veces es importante que incluso las personas más exitosas dejen de hacer algo que funciona. Pero ¡Es difícil para los ganadores renunciar!

Estas cuatro creencias de éxito se filtran a través de nosotros y crean en nosotros algo que no queremos creer sobre nosotros mismos. Nuestro engaño de éxito es en realidad una forma de superstición.

Desde un punto de vista psicológico, el comportamiento proviene de la creencia de que una actividad específica seguida de un refuerzo positivo es en realidad la causa de ese refuerzo positivo. La actividad puede ser funcional o no, es decir, puede afectar a alguien o a un proceso, o puede ser independiente e inútil, pero si algo bueno sucede después de que lo hacemos, entonces establecemos una conexión.

Los líderes exitosos pueden repetir el comportamiento disfuncional cuando este comportamiento es seguido por grandes cantidades de dinero, incluso si el comportamiento no tiene relación con los resultados que llevaron al dinero.

Ahora pongamos el foco en ti, porque pocos de nosotros somos inmunes a la ilusión del éxito.

Elige uno de tus propios comportamientos estrafalarios o poco atractivos; algo que sabes que es molesto para tus amigos, familiares o compañeros de trabajo. Ahora hazte la pregunta ¿sigo haciendo esto porque creo que de alguna manera está relacionado con las cosas buenas que me han sucedido? Examínalo más de cerca. ¿Este comportamiento te ayuda a lograr resultados, o es una de esas creencias supersticiosas irracionales que han estado controlando tu vida durante años?

Superar el engaño del éxito requiere vigilancia y preguntarse constantemente: “¿Es este comportamiento una razón legítima para mi éxito, o simplemente me estoy engañando a mí mismo?”

El primer paso para lograr un cambio positivo en el comportamiento es darse cuenta de que es difícil para los líderes exitosos cambiar, por todas las razones que hemos discutido.

Date cuenta de que las mismas creencias que te han ayudado a llegar a donde estás, pueden estar reteniéndote de donde quieres ir.

¿Cómo se puede lograr un cambio positivo?

Adquiere el hábito de preguntarle a las personas clave en tu vida:

¿Cómo puedo mejorar?

Júntalos para ayudarte a llegar desde donde estás (que puede ser un lugar excelente) hasta donde quieres estar (lo que puede ser incluso mejor).

Toma en cuenta que nuestra primera inclinación cuando las personas señalan nuestras “áreas de mejora” puede ser, creer que están “equivocadas” o “confundidas”.

Acepta el hecho de que tu creencia en tu éxito anterior y tu contribución al éxito de tu equipo probablemente se haya exagerado. Dales el beneficio de la duda’.

Ábrete al hecho de que bien pueden estar en lo correcto y tú bien puede ser el que está “confundido”.

Enfrenta la realidad de que solo vas a cambiar lo que eliges cambiar, y que la motivación y el compromiso para cambiar tienen que venir de tu interior.

Los líderes tienen que tomar decisiones. Después de escuchar las opiniones de las personas que respeta, solo trabaja en los cambios que consideres adecuados para ti y la organización. El deseo de cambio tiene que venir de tu interior.

Finalmente, ten cuidado con el exceso de compromiso. Mantén el proceso de cambio positivo, simple, enfocado y rápido. Ten en cuenta que tu inclinación natural será pensar que puedes hacer más de lo que realmente harás.

Sigue haciendo un seguimiento con las personas que respetas, y puedes seguir mejorando.

Ten en cuenta que cada promoción puede dificultar el cambio. Siempre equilibra la confianza que te llevó hasta aquí, dónde estás, con la humildad necesaria para llegar hasta allí, donde tiene el potencial para ir.

Artículo publicado por Marshall Goldsmith – parte de su libro “What get you here, wont get you there”. Todos sus artículos y videos en línea son gratuitos.

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